连岳:违背人性,收获笑话

一个人,要更有道德,一群人,要更有道德,都应该参与市场,在市场中寻找满足,冀希望于“圣人”,或者梦幻地迷信道德说教,以为这些手段比市场还厉害,下场一定很凄凉。市场的起点就在于不违抗人性,你愚蠢,你犯错误,你轻信,最后都得赔本。

违背人性,收获笑话

作者:连岳   来源:人文经济学会

人性是善?还是恶?不同流派争论不息。

我觉得,只要知道人性不可脱离的本质即可:他是自利的,他贪生怕死,他趋乐避苦,他一定想用最小的成本获取最大的收益。

人很奇怪,在某种观念的灌输之下,少数人(或多数人在少数时刻)又能做出违背本性的事,比如不怕死的自杀炸弹客。

因为存在这少数反例,有人总认为,道德说教能够造就乌托邦,在其中,人人仙风道骨,只为他人奉献,根本不谋私利。

这种乌托邦还特别反感市场,这是他们的逻辑推理:市场人人谋私利,都不管他人,所以,是趋向于背德的荒漠。即使在今天,市场已为人类带来空前的繁荣,有些人表示“我不爱钱,我图的是公益”,仍然能够骗得喝彩。这类骗子很难灭绝,对市场有正确的认知,才不易上当。

人交易时,都希望对手有诚信,有道德,这样受骗上当的可能性低一点。但正常的经济学家并不拔高人性,他们反感乌托邦,认为“有诚信、有道德”既然是一种需求,那么,市场一定会提供。

去超市买过东西的人,一定知道收款机,扫描(或输入)商品信息,这机器记录收支,打出凭证,店主不需亲自监督,店员也无机会贪污。所以,把收款机视为满足“诚信、道德”需求的商品,很是恰当。

1879年,James Ritty发明收款机,但它的价值,小店主约翰·帕特森(John Henry Patterson)更了解,他开了不少店,却始终无法防止店员贪污,经常亏损。他看到收款机时,马上意识到它是革新工具,将改变商业。他迅速买下亏损的收款机公司,满怀热情地推销它,公司成为行业巨头。

他的公司,还培养了一批商业精英,有IBM的创始人沃森、通用汽车的副总裁格兰特以及凯特林。据说,1910-1930年间,美国1/6的高层主管曾在他的公司工作过。

约翰·帕特森几乎捐赠了所有遗产,他认为“寿衣没有口袋”。也就是说,在绝大多数人眼里,他是道德高尚的人,又聪明,可这个天生的演说家,也无法劝说雇员不贪污,而市场,却可以发明防贪污的工具。

一个人,要更有道德,一群人,要更有道德,都应该参与市场,在市场中寻找满足,冀希望于“圣人”,或者梦幻地迷信道德说教,以为这些手段比市场还厉害,下场一定很凄凉。

之所以想到上面这些,是由于这条新闻:6月6日,北京建国门附近出现首个无人超市。有人放下10块钱,拿走昂贵烟酒。7日起就恢复“有人”状态,正常营业。

若不是刻意制造噱头,这类生意,倒闭是难免的。这不是所谓的中国人素质低,这就是人性。违背人性,只能是笑话。

市场的起点就在于不违抗人性,你愚蠢,你犯错误,你轻信,最后都得赔本,所以才会有担保、有抵押、有合同、更有惩罚,小区的便利店主偶尔让你赊账,那是经过长期观察,知道你是值得信任的人,不会为了几瓶啤酒跑路。

人,只要稍稍纵容,只要让占便宜,必然要犯错误。这么“低劣”的物种,在市场上,却能分工合作,自愿交易,人人有所得,人人不吃亏(不能理解为没有亏本,亏本是误判或意外的结果),所以,怎能不赞美市场的力量呢?

(人文经济学会独家原创文章,转载请注明出处)

文章分类 社会与文化, 自由贸易

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